水费违约金降了!这起公益诉讼让千万家庭受益!

发布日期:2016-11-18    【字号:  

导读:近日,南京水务集团承诺将每日违约金收取从按“欠缴水费金额的每日0.5%”改为“同期同档贷款利率1.3倍”,至此,全国首例针对消费领域公共服务行业提起的公益诉讼在南京落下了帷幕。公益诉讼的价值日益凸显。

事件回顾
2016年9月12日,江苏省消费者协会(以下简称“江苏省消协”)对南京水务集团有限公司,向南京市中级人民法院提起消费民事公益诉讼。诉讼内容为:南京水务集团供用水格式合同约定的每日0.5%违约金(相当于年违约金率高达182.5%!),江苏省消协认为该违约金标准不符合建设部《关于水费滞纳金的复函》规定的标准,属于“霸王条款”,请求法院判决确认《南京水务集团有限公司供用水合同》(户表用户)第七条第二款第一项无效。
立案后,南京水务集团与江苏省消协主动沟通,书面承诺将每日违约金收取从按“应缴纳水费数额的0.5%”改为“同期同档贷款利率1.3倍”。鉴于相关不合理条款已整改至法律规定范围内,江苏省消协认为提起消费民事公益诉讼的目的已经达到,申请撤诉。11月7日,南京市中院裁定准予江苏省消协撤回对南京水务集团的起诉。
该案是全国首例针对消费领域公共服务行业提起的公益诉讼,亦是江苏省第一起消费民事公益诉讼。

该案意义引争议
《扬子晚报》2016年11月11日刊登这一新闻时,配了一个短评:较高的违约金有利于促使居民按时足额缴纳水费,降低违约金后会不会减轻老赖们的负担,从而“鼓励”老赖们继续拖欠水费?
应该说,这个问题在现实生活中,确实存在。法律的取舍确实难以拿捏;但国家在制定相关标准时,肯定已经考虑过各种情况及各种主体之间的利益平衡了。
值得赞扬的是,自来水公司从善如流,接到应诉通知书后,主动改正了行为,免得法院开庭审理,旷日持久。
当然,更值得赞扬的是江苏省消费者协会,站在消费者的立场上,举起公益诉讼的武器,整体维护消费者利益。我们期待消协发起更多这类“诉讼为民”的公益诉讼,但更期待众多公用事业部门举一反三,全面梳理自己或多或少存在的霸王条款,早日纠正,以免再生此类诉讼。

江苏是公益诉讼大省
江苏是经济大省、文化大省,这点大家都知道,但可能很少人知道江苏还是公益诉讼大省。小编并不掌握全省公益诉讼的精确数据,但迄今为止全国范围内影响最大的环境公益诉讼就发生在江苏省。
2014年泰州市环保联合会诉江苏常隆农化有限公司、泰兴锦汇化工有限公司、江苏施美康药业股份有限公司等被告的环境污染案。原告要求污染企业支付巨额环境修复费等多项费用,仅一审诉讼费就高达973651.72元。该案经泰州市中级人民法院判决被告败诉后,被告不服上诉至江苏省高级人民法院。江苏省高院对此格外重视,由院长许前飞亲自担任审判长,组成合议庭审理。经庭审激烈交锋,最后判决维持了一审判决,在全国范围内产生了极大影响。
江苏法德永衡律师事务所律师谈臻、吴明秀代理的夏淑琴诉日本右派东中野修道及松村俊夫侵犯名誉权案。经过长达14年的诉讼历程,从南京打到东京。此案虽然不是典型意义的公益诉讼,但其直接促使日本法院在生效判决中确认了侵华日军南京大屠杀事件的客观存在,有力地驳斥了日本“右派”的无耻谰言,维护了历史真实,其公益性影响甚至比一般公益诉讼要大。

另,江苏法德永衡律师事务所黎民律师代理的南京禄口机场高速公路疏于管理导致的人身伤亡索赔案、杨旭红律师代理的南京IC卡押金案、李功成律师代理的废除公民遗产继承强制公证制度案等一系列具有重大意义的案件,均属于通过具体纠纷案件带来重大公益意义的案件。


哪些情形下消费者协会可提起消费民事公益诉讼?
2016年5月1日开始施行的《最高人民法院关于审理消费民事公益诉讼案件适用法律若干问题的解释》明确了在涉及商品或者服务存在缺陷,侵害众多不特定消费者合法权益,以及商家提供的产品服务可能危及消费者人身、财产安全等5种情形下,消费者协会可提起消费民事公益诉讼。简言之集中于消费者受到损害,且经营者损害社会公共利益之情形。
5种情形见于《最高人民法院关于审理消费民事公益诉讼案件适用法律若干问题的解释》第二条:
经营者提供的商品或者服务具有下列情形之一的,适用消费者权益保护法第四十七条规定:
(一)提供的商品或者服务存在缺陷,侵害众多不特定消费者合法权益的;
(二)提供的商品或者服务可能危及消费者人身、财产安全,未作出真实的说明和明确的警示,未标明正确使用商品或者接受服务的方法以及防止危害发生方法的;对提供的商品或者服务质量、性能、用途、有效期限等信息作虚假或引人误解宣传的;
(三)宾馆、商场、餐馆、银行、机场、车站、港口、影剧院、景区、娱乐场所等经营场所存在危及消费者人身、财产安全危险的;
(四)以格式条款、通知、声明、店堂告示等方式,作出排除或者限制消费者权利、减轻或者免除经营者责任、加重消费者责任等对消费者不公平、不合理规定的;
(五)其他侵害众多不特定消费者合法权益或者具有危及消费者人身、财产安全危险等损害社会公共利益的行为。


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