法院打了政府的脸,英国脱欧悬了?

发布日期:2016-11-10    【字号:  
背景  2016年6月23日英国政府就“脱欧”问题正式举行公投,公投结果为:同意脱欧51.9%,共1570万人;同意留欧48.1%,共1458万人。后卡梅伦辞职,特蕾莎·梅接任首相。2016年11月3日高等法院判决“脱欧”行动须经议会授权。
脱欧历程跌宕起伏

英国脱欧是件国际大事,自脱欧派胜出之后,时任英国首相卡梅伦对结果大失所望,干脆甩手不干,后由特蕾莎·梅出任新首相。尽管她本人是留欧派,但表示尊重公投结果,并为脱欧进程设定了时间表,多次表示最快2017年5月开启脱欧谈判进程。

然而,半路上杀出了程咬金,作为法治国家,法院有话说。
据新华网等多家媒体11月4日报道,英国高等法院在基金经理“金娜·米勒诉英国政府案”中,判决英国政府推动的脱欧全民公投,应经议会批准才能生效。英国政府表示失望并要上诉至最高法院。
司法程序独树一帜
与我国两审终审制不同,英国司法实行的是三审终审制。对于脱欧公投的受理与审判,既不是刑事案件,也不是民商事案件,而是与我国行政诉讼类似的“司法复核”(Judicial Review),一审由高等法院审理。在我国司法实践中,这类案件通常由三名法官组成合议庭,甚至需要提交审判委员会研究,但英国高等法院审理这类案件时,通常由一个法官独任审判,独自做出判决。
英国政府不服高等法院的判决,将向上诉法院上诉,这个进程一般需要至少6个月的时间;但也存在一种可能,就是高等法院的法官认为此事体大,直接颁发越级上诉许可(leapfrog)。如果是这样,英国政府就可以越过英国上诉法院,而向英国最高法院进行上诉。



英国最高法院
英国最高法院设立于2009年10月1日,其权力主要承继自昔日的上议院上诉委员会,由12名大法官组成。其中有10位依然是先前的上议院常设上诉法官,他们既是上议院的议员,又是大法官。众所周知,英国是普通法国家,“法官造法”(判例法)是普通法系的基石,但“造法”并非没有限制——只有上诉法院和最高法院的法官才具备“造法”的资质,而大法官们都曾长期在上诉法院工作过,因此,当我们说“法官造法”时,绝大多数判例都是这些大法官们敲打出来的。



英国大法官
英国最高法院审理案件时,通常由7名以上单数大法官组成合议庭,进行法律审,特别重大事项还可能出现“满员庭审”,即12名全部大法官参加庭审。如果他们的意见不一致,则以多数法官的意见为准。
那么出现6:6意见对峙的情况怎么办?理论上有这种陷入僵局的可能性,但实践中还没出现过这种事。例如某个大法官生病了,没参加庭审,就可以避免这种情况。
脱欧前路扑朔迷离
英国没有成文宪法,似乎也没有《公投法》,如果最高法院最终判决脱欧公投结果需经议会确认,那么英国下议院(the House Of Commons)将就脱欧公投结果的有效性进行辩论并投票表决;下议院的表决结果将提交上议院进行表决确认,上议院无权否决下议院的表决结果,如果不同意下议院的表决结果,最多只能是搁置投票,拖以待变。如果下议院与上议院的表决结果一致,那么将由英国首相特蕾莎·梅签署后提交女王签署确认。女王同样没有权力否决议员们的表决结果,签署确认只不过是履行一个程序。
一个值得注意的问题是,英国是欧盟法院(the Court Of European)的成员国,对于涉及欧盟、英国和欧盟之间关系的事项,英国法院没有最终裁决权,最终裁决将由欧盟法院作出。其路径有两个,一个是英国最高法院在自己作出的裁决里决定将案件提交欧盟法院裁决,另一个是当事人(金娜·米勒或英国政府)对英国最高法院的判决不服,向欧盟法院提起上诉。



欧盟法院主法庭
英国的下议院十分复杂,由执政党(当下是保守党)、主要反对党(当下是工党)及其它在野党构成;相较于其他政党,保守党一向奉行光荣孤立政策,当年加入欧盟前就一直有人不赞成,加入欧盟但保留英镑就是当年妥协的结果。如今,又是前伦敦市长鲍里斯等保守党人推动了脱欧公投。保守党在当下的英国下议院是多数党,保守党议员超过议员总数的百分之五十,按理说它一党投票即可决定对欧盟的去留,但党内绝非铁板一块,议员投票可以违背本党意志,还可以临时退出保守党。
因此,如果英国最高法院或者欧盟法院最终裁决脱欧公投将由议员们投票表决,那结果还真不好说。


脱欧之路,何去何从?
目前比较靠谱的预测是,英国最高法院最终把案件提交给欧盟法院审理,欧盟法院则支持英国议会表决。英国民众在脱欧公投中以微弱多数赞成脱欧,在议员们表决时则可能以微弱多数反对脱欧。欧盟法院很可能希望得到这个结果,以便使英国保留在欧盟之内。
理论上说,这个过程可以是很漫长,但英国和欧盟都不堪承受长时间的不确定性,也许在各方努力之下,相关诉讼或表决(如果有的话)的进程会大大加快。
结果如何,让我们拭目以待。

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